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(Reuters) - General Electric Co dijo el viernes que sus ganancias trimestrales por operaciones continuas se han más que triplicado, ayudadas por la fortaleza en sus negocios de aviación y salud, lo que hacía subir con fuerza sus acciones en las operaciones previas a la apertura de Wall Street.

Las ganancias por operaciones continuas atribuibles a los accionistas de GE aumentaron a 369 millones de dólares en el primer trimestre finalizado el 31 de marzo, desde los 122 millones de dólares del mismo periodo del año anterior.

Las ganancias por acción por operaciones continuas crecieron de 1 a 4 centavos de dólar, mientras que los ingresos aumentaron un 6,6 por ciento a 28.700 millones de dólares, dijo la compañía.

Sobre una base ajustada, GE ganó 16 centavos por acción, frente a los 14 centavos por papel del mismo periodo del año anterior. Los analistas, en promedio, esperaban una cifra ajustada de 11 centavos por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S. GE actualizó recientemente los resultados de 2017 para reflejar los cambios en los estándares de contabilidad.

GE también confirmó su pronóstico para 2018. La empresa espera ganancias ajustadas de 1 a 1,07 dólar por acción y un flujo de caja libre ajustado por sus actividades industriales de entre 6.000 y 7.000 millones de dólares.

Las acciones de GE subían un 5 por ciento a 14,69 dólares en las operaciones previas a la apertura de Wall Street, luego de cerrar el jueves con un alza de 2,4 por ciento.

Analistas habían pronosticado que las ganancias de GE caerían en el primer trimestre y algunos creían que los resultados del viernes ni siquiera cumplirían esas expectativas.

Sin embargo, los negocios de aviación, transporte y salud de la compañía generaron un crecimiento de dos dígitos de las utilidades en el trimestre, lo que impulsó los resultados generales.

(Reuters) - La economía de la zona euro necesita un fuerte crecimiento global y un comercio abierto si quiere seguir prosperando, dijo el viernes el presidente del Banco Central Europeo (BCE), Mario Draghi.

“Los acontecimientos positivos en la zona del euro no son independientes del impulso del crecimiento mundial”, dijo Draghi a los gobernadores de bancos centrales y ministros en el Comité Monetario y Financiero Internacional en Washington.

“El comercio abierto, la inversión y los flujos financieros sostenibles juegan un papel clave en la difusión transfronteriza de nuevas tecnologías, que impulsan las mejoras en la eficiencia”, agregó.

 

 (Reuters) - Facebook está realizando cambios para reducir la cantidad de personas que estarían protegidas por una nueva ley europea que limitará lo que la empresas pueden hacer con sus datos en línea, con el objetivo de que sea una cifra mucho menor que sus 1.900 millones de usuarios en todo el mundo.

Lo sepan o no, lo miembros de Facebook fuera de Estados Unidos y Canadá actualmente están cubiertos por los términos de servicio acordados con la oficina central internacional de la empresa en Irlanda.

El próximo mes, Facebook planea que eso sea así sólo para los usuarios europeos, lo que significa que 1.500 millones de usuarios en África, Asia, Australia y América Latina no serán protegidos por el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) de la Unión Europea, que entra en vigor el 25 de mayo.

La decisión previamente no informada, que Facebook confirmó a Reuters el martes, muestra que la mayor red social del mundo busca reducir su exposición a la RGPD, que permite a los reguladores europeos multar a las empresas que reúnan datos o utilicen información personal sin la autorización de los usuarios.

Eso elimina un enorme problema para Facebook, ya que la nueva ley europea permite multas de hasta un 4 por ciento de los ingresos globales anuales de los infractores, que en el caso de la mayor red social del mundo podría significar miles de millones de dólares.

El cambio ocurre en momentos en que Facebook está bajo la lupa de reguladores y legisladores de todo mundo, luego de que reveló el mes pasado que la información personal de millones de usuarios terminó erróneamente en las manos de la consultora política Cambridge Analytica, lo que generó preocupaciones sobre cómo protege los datos de las personas.

El cambio afecta a sobre un 70 por ciento de los más de 2.000 millones de usuarios de Facebook. Hasta diciembre, Facebook tenía 239 millones de usuarios en Estados Unidos y Canadá, 370 millones en Europa y 1.520 millones en otras zonas del mundo. 

Al igual que muchas otras empresas tecnológicas estadounidenses, Facebook creó una filial en Irlanda en 2008 y sacó provecho de sus bajas tasas de impuestos corporativos, redirigiendo al país sus ingresos por ventas de publicidad fuera de Norteamérica. La unidad está sujeta a las normas aplicadas por la Unión Europea.

Facebook dice que el más reciente cambio no tiene efectos tributarios.

En un comunicado entregado a Reuters, Facebook restó importancia a los cambios de los términos de servicio, afirmando que planea hacer disponibles en todo el mundo los controles de privacidad y ajustes que obtendrá Europa bajo la RGPD.

“Nosotros aplicamos las mismas protecciones de privacidad en todas partes, sin importar si tu acuerdo es con Facebook Inc o Facebook Irlanda”, sostuvo la empresa.

Previamente este mes, el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo a Reuters en una entrevista que su empresa aplicará globalmente la ley de la UE “en espíritu”, pero no se comprometió a convertirla en la norma de la red social en todo el mundo.

En la práctica, el cambio significa que 1.500 millones de usuarios afectados no podrán presentar demandas ante el Comisario de Protección de Datos de Irlanda o los tribunales irlandeses. En su lugar, estarán regidos por las notas de privacidad más laxas de Estados Unidos, dijo Michael Veale, investigador de políticas tecnológicas de University College London.

Facebook tendrá mayor libertad para manejas los datos de sus usuarios, dijo Veale. Ciertos tipos de datos, como el historial de navegación, por ejemplo, son considerados personales bajo la ley de la UE, pero no están protegidos en Estados Unidos, sostuvo.

(Reuters) - La gobernadora de la Reserva Federal Lael Brainard advirtió el jueves que era prematuro que los reguladores revisen los requerimientos de capital y liquidez de los grandes bancos, debido a las vulnerabilidades que afrontaría la economía.

En un discurso que destaca su posición sobre los esfuerzos de regulación financiera en Washington, las declaraciones de Brainard parecieron acentuar la división con el presidente de la Fed, Jerome Powell, y el vicepresidente del banco central Randal Quarles, que la semana pasada votaron a favor de recalibrar la normativa sobre capitales bancarios.

Brainard se mostró en contra de la propuesta.

Esta semana, Quarles también dijo que podría ser necesario hacer cambios similares a las normas de liquidez, lo que sugiere que los bancos de menor tamaño podrían quedar sujetos a los mismos onerosos requerimientos de fondos que afectan a los prestamistas globales.

Sin embargo, el jueves, Brainard no concordó con estas medidas y dijo que los aumentos de los precios de los activos y de las cargas de deuda indicaban que era demasiado pronto en el ciclo económico para revisar estas normativas estructurales introducidas tras la crisis financiera del 2007 al 2009.

“En momentos en que se están incrementando las presiones y en que las valoraciones de activos se ven sobreexigidas, deberíamos estar buscando salvaguardar los colchones de capital y liquidez que las organizaciones han acumulado en los últimos años”, declaró.

Podría ser apropiado para la Fed pedir a los bancos que separen un capital cortafuegos adicional para afrontar complicaciones cíclicas (CCyB por sus siglas en inglés) en caso de que se decida aplicar cambios a las normas de capital estructural y liquidez, añadió la gobernadora del banco central.

(Reuters) - Blackstone Group LP, el mayor administrador de activos alternativos, como capital privado e inmobiliario, dijo el jueves que sus ganancias por acción del primer trimestre cayeron un 20 por ciento interanual, pues un desplome de la bolsa pesó sobre el valor de sus tenencias.

Blackstone, con sede en Nueva York, dijo que planea pagar un dividendo especial de 30 centavos en 2018, devolviendo a los accionistas una parte de los ingresos de la conclusión de su sociedad con FS Investment Corp. La firma aumentó su autorización de recompra de acciones a 1.000 millones de dólares desde 335,8 millones de dólares.

En enero, Blackstone acordó comprar una participación mayoritaria en el negocio financiero y de riesgo de Thomson Reuters Corp, la empresa matriz de Reuters News, en un acuerdo de 20.000 millones de dólares. Reuters News seguirá siendo parte de Thomson Reuters.

(Reuters) - Procter & Gamble Co (P&G) acordó la compra de la unidad de salud del consumidor de la alemana Merck KGaA por 3.400 millones de euros (4.200 millones de dólares), operación que dará a marcas de vitaminas como Seven Seas una mayor exposición a Latinoamérica y a los mercados asiáticos.

El fabricante de los pañales Pampers y de las afeitadoras Gillette dijo que el acuerdo lo ayudará a expandir su cartera de productos para la salud del consumidor, que incluye el medicamento para el alivio del resfrío Vicks.

La unidad de Merck incluye las marcas de vitaminas Femibion ​​y Neurobion.

El acuerdo se conoce tras el anuncio hecho por GlaxoSmithKline sobre la compra a Novartis de su empresa conjunta de atención médica para el consumidor por 13.000 millones de dólares, después de abandonar sus intentos por quedarse con la unidad de consumidores de Pfizer.

Pfizer ha tenido problemas para desprenderse del negocio, valorado en unos 20.000 millones de dólares, después de que Reckitt Benckiser retirara sus intentos por adquirirlo el mes pasado y que Johnson & Johnson hiciera lo propio en enero.

Los medicamentos sin receta ofrecen ventas estables debido a la lealtad que tienen muchos clientes con las marcas, aunque con márgenes más bajos que los productos farmacéuticos.

Pero la intensa competencia de los productos que se venden por internet, principalmente de parte de Amazon, así como de los genéricos, que son más baratos, ha afectado las ganancias del sector en Estados Unidos y en otros mercados occidentales.

P&G, con sede en Estados Unidos, obtuvo el año pasado el 12 por ciento de las ventas del grupo, o 7.500 millones de dólares, de los productos para el cuidado de la salud, incluidos los cepillos de dientes Oral-B y las pastas dentales.

(Reuters) - Los precios del petróleo subían el jueves y tocaron su nivel más alto desde finales de 2014 por la reducción de los inventarios en Estados Unidos y luego de que fuentes dijeron a Reuters que Arabia Saudita busca impulsar los precios del barril.

Los futuros del referencial Brent alcanzaron los 74,44 dólares el barril, su nivel más fuerte desde el 27 de noviembre de 2014. Ese día, la OPEP decidió bombear a máxima capacidad para defender su participación de mercado, con lo que los precios se desplomaron a 27 dólares poco más de un año después.

A las 0930 GMT, los futuros del Brent subían 67 centavos desde su cierre de la víspera a 74,14 dólares por barril.

Los futuros del West Texas Intermediate (WTI) ganaban 56 centavos a 69,02 dólares el barril. Más temprano, el referencial estadounidense alcanzó los 69,27 dólares, su mejor nivel desde el 2 de diciembre de 2014.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y otros productores, incluida Rusia, comenzaron a disminuir su bombeo en 2017 para controlar la sobreoferta que había deprimido los precios desde 2014.

El grupo y sus socios se reunirán en Arabia Saudita el 20 de abril y el 22 de junio la OPEP revisará su política de producción de petróleo.

Reuters informó que el principal exportador de petróleo, Arabia Saudita, estaría feliz de que el crudo subiera a 80 dólares o incluso 100 dólares por barril, lo que se consideró señal de que Riad no buscará cambios en el acuerdo de recorte de suministro.

En Estados Unidos, la Administración de Información Energética (EIA) dijo el miércoles que las existencias comerciales de crudo del país cayeron en 1,1 millones de barriles en la semana al 13 de abril a 427,57 millones de barriles.

(Reuters) - Los precios del oro bajaban el jueves, presionados por un dólar más firme y por un descenso de las tensiones geopolíticas globales que llevaban al metal amarillo a cortar una racha de ganancias por cuatro sesiones consecutivas.

El oro al contado perdía 0,13 por ciento a 1.347,41 dólares la onza a las 1100 GMT, mientras que los futuros del oro en Estados Unidos retrocedían 0,22 por ciento a 1.350,5 dólares la onza.

“La incertidumbre ha decaído en cierta medida. Las preocupaciones por tensiones políticas y el riesgo para el comercio han pasado a quedar como telón de fondo”, dijo Georgette Boele, analista de materias primas del banco ABN AMRO en Amsterdam.

El presidente estadounidense, Donald Trump, dijo el miércoles que espera tener éxito en la histórica reunión que sostendrá con el líder norcoreano, Kim Jong Un, como parte de los esfuerzos para distender las hostilidades entre los dos países rivales.

En tanto, los inversores siguen considerando que el reciente ataque de una alianza occidental liderada por Estados Unidos en Siria fue un hecho aislado y de menor alcance a lo anticipado, por lo que no desencadenaría en un conflicto mayor.

Boele dijo que espera que el precio del oro decline a cerca de 1.330 dólares la onza, luego de haber perforado previamente un umbral de resistencia técnica.

La barrera de resistencia técnica para el oro se ubica en 1.356 dólares la onza y en caso de rebasarla el metal podría avanzar hasta los 1.365,23 dólares la onza, según dijo a Reuters en analista Wang Tao. Otro factor que presionaba al lingote era la ligera recuperación del índice dólar.

Entre otros metales preciosos, la plata perdía 0,03 por ciento a 17,14 dólares la onza, mientras que el platino ascendía 0,87 por ciento a 943,8 dólares y el paladio ganaba 0,38 por ciento a 1.038,9 dólares la onza.

 
 

(Reuters) - China está preparada para lidiar con cualquier efecto negativo derivado de su disputa comercial con Washington, dijo el jueves el Ministerio de Comercio, agregando que las alzas de aranceles del país a las importaciones provenientes de Estados Unidos no tendrán un gran impacto sobre las industrias locales.

Estados Unidos cometería un error de cálculo si está decidido a frenar el avance de China, dijo el portavoz del ministerio Gao Feng en una conferencia de prensa.

Cuando se le preguntó si el gobierno ha subestimado la determinación del presidente Donald Trump de buscar medidas contra China, Gao dijo que Pekín espera que Washington no subestime la decisión de China de defenderse.

La mayoría de los analistas cree que ambas partes eventualmente alcanzarán una avenencia y evitarán una guerra comercial declarada. Pero hasta el momento, China y Estados Unidos no han mantenido negociaciones formales, sostuvo Gao.

En la más reciente escalada en la creciente disputa comercial, Washington dijo esta semana que prohibió a las empresas estadounidenses vender partes al fabricante de equipos de telecomunicaciones chino ZTE durante siete años.

Pekín, en tanto, anunció el martes aranceles antidumping a las importaciones de sorgo estadounidense y el jueves a las de caucho sintético de Estados Unidos, la Unión Europea y Singapur.

China tomará cualquier medida necesaria en cualquier momento para responder a la decisión de Estados Unidos contra ZTE, dijo Gao. 

El 2 de abril, Pekín aplicó aranceles adicionales a 128 productos estadounidenses, incluidos la carne congelada de cerdo y el vino, en respuesta a las tarifas que Washington impuso a las importaciones de aluminio y acero.

Dos días después, Pekín advirtió que está considerando elevar los aranceles sobre otras 106 importaciones estadounidenses, como respuesta al plan de Washington de aplicar tarifas sobre bienes chinos cuyo comercio alcanza los 50.000 millones de dólares, luego de una investigación sobre propiedad intelectual.

El índice S&P 500 cerró el miércoles con una leve ganancia mientras que el Promedio Industrial Dow Jones terminó en baja, tras una sesión volátil con debilidad en sectores como consumo masivo y financiero que contrarrestó las alzas de los papeles energéticos e industriales.

Según los últimos datos disponibles, el Promedio Industrial Dow Jones perdió 38.56 puntos, o un 0.16 por ciento, a 24,748.07 unidades.

En cambio, el índice S&P 500 ganó 2.25 puntos, o un 0.08% a 2,708.64 unidades, y el Nasdaq Composite subió 14.14 puntos, o un 0.19% a 7,295.24 unidades.