EEUU y AT&T discrepan sobre posible venta de CNN para aprobar fusión con Time Warner

EEUU y AT&T discrepan sobre posible venta de CNN para aprobar fusión con Time Warner Destacado

(Reuters) - Los reguladores antimonopolios de Estados Unidos y AT&T Inc discordaron el miércoles sobre si el operador de telefonía inalámbrica se vería obligado a vender la cadena de cable CNN de Time Warner Inc como condición para que se apruebe su fusión con el gigante de medios de comunicación.

Imagen del logo del canal de noticias CNN en un edificio en el Media City Park de Dubái. 17 de marzo, 2016. REUTERS/Russell Boyce

El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha exigido ventas de activos significativas para aprobar el acuerdo de 85.400 millones de dólares, dijeron el miércoles fuentes a Reuters, y durante discusiones sostenidas al lunes pidió que AT&T venda a Turner Broadcasting -la matriz de CNN- o su operación de televisión satelital DirecTV.

AT&T ofreció vender CNN, dijeron las fuentes. La firma de telecomunicaciones rechazó las versiones de los eventos ocurridos durante la reunión con funcionarios del Departamento de Justicia.

“Nunca he ofrecido vender CNN y no tengo intención de hacerlo”, dijo el miércoles el presidente ejecutivo de AT&T, Randall Stephenson, en un comunicado. Stephenson asistirá el jueves a un evento en Nueva York y posiblemente enfrentará preguntas sobre el acuerdo.

Reportes de que el Departamento de Justicia está presionando por ventas de activos e informaciones contradictorias sobre sus discusiones con AT&T arrojaron nuevas dudas sobre el acuerdo el miércoles. Las acciones de Time Warner cerraron con una baja de un 6,5 por ciento a 88,50 dólares.

La disputa es el más reciente giro en un acuerdo que adquirió un mayor significado político inmediatamente después de su concepción en octubre de 2016.

El presidente Donald Trump, un crítico frecuente de CNN, atacó la fusión durante su campaña electoral el año pasado, prometiendo que si llegaba a la Casa Blanca, su Departamento de Justicia bloquearía la transacción. Trump no ha comentado el acuerdo desde que asumió el poder en enero. La Casa Blanca rehusó hacer comentarios.

AT&T quiere comprar a Time Warner, dueña del canal de cable HBO, del estudio cinematográfico Warner Bros y de Turner Broadcasting, para incorporar una oferta de entretenimiento en video a sus servicios móviles y disputar los ingresos por publicidad en Internet que obtienen Facebook Inc y Alphabet Inc.