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Científicos descubren cómo pasó parásito de la malaria de gorilas a humanos

Miércoles, 16 Octubre 2019 12:53
(Reuters) - Científicos resucitaron una secuencia genética de 50.000 años de antigüedad u la analizaron para descubrir cómo saltó el parásito más mortal de la malaria desde los gorilas a los humanos, iluminando los orígenes de uno de los asesinos más grandes de la historia humana. Los investigadores dijeron que su trabajo también profundiza en la comprensión de un proceso conocido como zoonosis, cuando un patógeno que puede infectar a los animales adquiere cambios genéticos que le permiten propagarse también a los humanos, como ha sido el caso con enfermedades como la gripe y el ébola. En el caso de la forma más mortal del parásito de la malaria, el Plasmodium falciparum, el análisis encontró que logró su capacidad de infectar células sanguíneas humanas de una sección de ADN que se había transferido desde un parásito de un gorila. Al analizar la crucial secuencia de ADN, los investigadores descubrieron que incluía un gen que produce una proteína llamada RH5 que se une a un receptor en los glóbulos rojos humanos. “El hecho de que esta proteína ancestral RH5 pudiera unirse a los receptores de glóbulos rojos (...) tanto de humanos como de gorilas proporcionó de inmediato una explicación molecular de…

La ciencia desmonta los bulos sobre los antidepresivos

Miércoles, 16 Octubre 2019 12:50
(EFE) Los medicamentos antidepresivos son completamente seguros y bien utilizados tienen muchos más beneficios que riesgos; ni crean adición, ni sustituyen la fuerza de voluntad ni causan suicidios, según un estudio de investigadores de diversos centros internacionales. A esta conclusión ha llegado un equipo de investigadores de varias instituciones y organismos de Europa, Estados Unidos, Canadá y Asia, que han analizado y cruzado los datos de 45 grandes estudios y han comprobado que no existe ninguna evidencia sólida de efectos sobre la salud asociados al consumo de ese tipo de fármacos. El único español que ha participado en el estudio es el doctor Eduard Vieta, director científico del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (Cibersam) y catedrático de la Universidad de Barcelona, quien ha subrayado que esta investigación destierra de una forma definitiva la sensación que se ha extendido durante las últimas décadas acerca de la inseguridad de los medicamentos antidepresivos. En declaraciones a EFE, Vieta achaca la mala reputación de estos fármacos a la creencia "absurda" de que la fuerza de voluntad lo puede todo cuando el órgano afectado es el cerebro; "nadie espera que alguien con una pierna rota se ponga a correr, pero sí…

Exoesqueleto para tetrapléjicos controlado por el cerebro podría ser realidad

Lunes, 07 Octubre 2019 10:32
(EFE) Un paciente tetrapléjico ha podido mover los brazos y las piernas gracias a un exoesqueleto controlado por las señales procedentes del cerebro y, aunque los expertos advierten que aún queda mucho para perfeccionarlo, consideran estos primeros resultados como "prometedores". Un estudio que publica este jueves The Lancet Neurology firmado por investigadores franceses recoge los resultados de dos años de pruebas del exoesqueleto, que permite al paciente dar pasos, aunque para ello el dispositivo está anclado al techo para poder guardar el equilibrio. La revista publica un vídeo en el que se ve a un hombre de 28 años sujeto a un exoesqueleto de gran tamaño mientras camina a lo largo de una sala y también cómo puede girar un brazo y dirigirlo hacia un objeto. Aunque los firmantes del estudio consideran estos primeros resultados "prometedores", señalan que el sistema "está muy lejos de la aplicación clínica" y "requerirá importantes mejoras" antes de que pueda estar ampliamente disponible", señala The Lancet en un comunicado. Este nuevo exoesqueleto es "el primer sistema inalámbrico semiinvasivo de cerebro-ordenador diseñado para un uso a largo plazo para activar las cuatro extremidades", indica Alim-Louis Benabid profesor emérito de la Universidad francesa de Grenoble. Hasta ahora,…

¿Va hacia aeropuerto JFK? Uber le ofrece un helicóptero

Viernes, 04 Octubre 2019 17:43
(Reuters) - La firma de transporte Uber Technologies Inc ampliará sus operaciones a los cielos de Nueva York, donde sus usuarios podrán contratar pronto viajes en helicóptero al aeropuerto internacional John F. Kennedy a través de sus aplicaciones. Un helicóptero operado por Uber Copter, un nuevo servicio de la compañía Uber, con traslados desde Manhattan hacia el aeropuerto internacional JFK de Nueva York en EEUU. La compañía anunció su oferta de Uber Copter el jueves, asegurando que los viajes hasta y desde el Bajo Manhattan estarán disponibles para todos los usuarios de Uber el 7 de octubre. Uber ya facilitó esta posibilidad a todos sus miembros premium en junio. El viaje, que toma unos ocho minutos, costará entre 200 y 225 dólares por persona e incluirá transporte terrestre en cualquier extremo del viaje. Los pasajeros podrán llevar una pequeña maleta y tendrán que ver un video de seguridad antes de despegar, al igual que pasa en los aviones. Los precios de Uber son muy similares a los de competidores como Blade, que ofrece un vuelo a JFK desde Manhattan por 195 dólares. No obstante, estos servicios no ofrecen transporte terrestre en el destino final. Uber asegura que el servicio busca…

Popular News

(EFE) Desde que se detectaron los primeros casos en diciembre…
(AFP) La aplicación de videoconferencia Zoom, cuya popularidad se ha…
(Reuters) - El brote del coronavirus está impulsando las entregas…

Unidad de aviación de Alphabet empezará a hacer entregas con drones para FedEx en EEUU

Martes, 24 Septiembre 2019 10:00
(Reuters) - Wing, la unidad de aviación de Alphabet Inc, dijo el jueves (19/09) que se asoció con Walgreens Boots Alliance Inc y FedEx Corp para hacer entregas directas a hogares en Virginia usando drones a partir de octubre. A principios de abril, Wing logró la aprobación para comenzar las entregas usando drones en el estado, convirtiéndose en la primera empresa en obtener la certificación de compañía aérea estadounidense de la Administración Federal de Aviación (FAA). Wing ya ha comenzado las entregas aéreas comerciales en Canberra en Australia y Helsinki en Finlandia.

Nintendo entra en la carrera de los juegos para móviles con Mario Kart

Martes, 24 Septiembre 2019 09:58
(Reuters) - Nintendo Co Ltd va a presentar por primera vez el miércoles una de sus franquicias más exitosas en el mercado de los dispositivos móviles con el lanzamiento global de Mario Kart Tour, que pondrá a prueba la estrategia de la empresa de videojuegos para impulsar el crecimiento más allá de las consolas. Llevar la franquicia de Mario Kart a los “smartphones” ofrece a la firma japonesa la oportunidad de revertir una serie de lanzamientos mediocres, entre los que se incluye Dr. Mario World de este año, un relanzamiento de un título de menor impacto que los jugadores criticaron por no haber sido pulido antes de su publicación. Desde su lanzamiento en 1992, la serie Mario Kart ha vendido decenas de millones de unidades. “Esta es probablemente la versión móvil más importante de Nintendo en mucho tiempo, si no la más”, dijo Serkan Toto, fundador de la consultora de la industria de juegos Kantan Games. Las expectativas tanto de los inversores como de los jugadores se han incrementado debido al éxito de la consola de la franquicia y al largo tiempo de desarrollo del título, con la fecha de lanzamiento retrasada desde principios de este año, dijo Toto. A…

Detectan la estrella de neutrones más gigantesca del universo

Martes, 17 Septiembre 2019 17:08
(EFE) Un grupo de científicos de Estados Unidos han detectado una estrella de neutrones gigantesca, la mayor identificada hasta ahora en el universo, según revela un estudio publicado este lunes en la revista Nature. La denominada estrella de neutrones nace en las últimas fases de una estrella gigante como resultado de una explosión de supernova y son los objetos considerados "normales" más densos del universo tal y como lo conocemos. La citada investigación indica que los agujeros negros son técnicamente más densos pero se alejan de lo que se considera "normal". Los científicos apuntan que si pusieran material de estrellas de neutrones en el tamaño de un azucarillo en forma de cubito, éste pesaría 100 millones de toneladas en la Tierra o el equivalente de toda la población humana. Envueltas en misterio Durante años, astrónomos y físicos se han formulado numerosos interrogantes sobre esos objetos y siguen sin hallar respuesta a muchos de los misterios que rodean su naturaleza. Para analizar las estrellas de neutrones, un grupo de astrónomos del Centro de Fronteras Físicas (NANO Grav) emplearon el llamado Telescopio del Banco Verde (GBT) de la Fundación Nacional de Ciencia (EE.UU.). Los investigadores hallaron que un púlsar -una estrella de…

Un matrimonio que diseña robots da la bienvenida a su primera creación humana

Lunes, 16 Septiembre 2019 14:21
(Reuters) - El profesor singapurense, Wong Choon Yue, creador de robots, levanta su mano izquierda y la pasa por un sensor haciendo el gesto de “dame esos cinco”. En el medio de la sala, un robot llamado EDGAR, de rostro expresivo hecho de polietileno, dos manos y un torso sobre un carrito con ruedas, imita el movimiento, golpeando su mano con la de la esposa y colega de Wong, Pang Wee Ching. Durante los últimos seis años, la pareja ha estado desarrollando a EDGAR, abreviatura de Expressions Display and Gesturing Avatar Robot, que permite a personas de diferentes lugares transmitir gestos y expresiones faciales entre sí. Los creadores dicen que su proyecto es el siguiente paso en el campo de las comunicaciones, al que se le agregará voz y video proporcionados por aplicaciones como Skype. “Por ejemplo, podría tener un hijo que vive en el extranjero, que extraña mi forma de cocinar. Lo que puedo hacer con esta tecnología es conectarme al robot donde está y usarlo para cocinar su arroz con pollo favorito”, dijo Wong. La pareja tuvo el mes pasado un bebé al que llamaron Gabriel y Pang, que programó a los robots, se rio de la idea…

Consiguen alargar la preservación de hígados para trasplantes

Martes, 10 Septiembre 2019 09:41
(EFE) Un nuevo método de superenfriamiento permite conservar a cuatro grados bajo cero, pero sin congelación, hígados humanos a la espera de trasplante, un protocolo que puede prolongar la vida del órgano fuera del cuerpo hasta 27 horas, según un estudio que publica este lunes la revista Nature Biotechnology. En la actualidad, los órganos destinados a trasplantes pueden preservarse solo durante unas horas, menos de doce en el caso del hígado, el cual se somete a un mantenimiento hipotérmico a cuatro grados centígrados. El estudio, firmado por científicos del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard, describe un método mejorado para conservar el hígado a -4 grados, pero sin que la congelación cause daños en los tejidos. La viabilidad de los hígados antes y después del superenfriamiento se mantuvo inalterada y los órganos pudieron aguantar el estrés de un trasplante simulado, señala un comunicado del Hospital General de Massachusetts. Más experimentos en animales Aunque los autores concluyen que esta investigación apoya el uso de la preservación de órganos a bajo cero, indican que antes de pasar a fases más avanzadas de pruebas primero tendrán que hacer experimentos de supervivencia a largo plazo con hígados superenfriados en…