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La basura espacial amenaza las comunicaciones terrestres

Jueves, 05 Septiembre 2019 11:25
(EFEfuturo) Uno de los mayores vertederos humanos se encuentra sobre nuestras cabezas y es invisible a simple vista. Seis décadas de carrera espacial han dejado en órbita miles de toneladas de chatarra que amenazan los sistemas de comunicación en nuestro planeta, advierte Naciones Unidas. "A medida que aumenta el número de actores y objetos lanzados al espacio, el problema se está convirtiendo en una preocupación mayor para la comunidad internacional", explica a Efe Simonetta Di Pippo, directora de la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior (Unoosa). Desde 1957, cuando se inició la carrera espacial, más de 5.000 lanzamientos han acumulado un censo de unos 23.000 objetos en órbita. De ellos, sólo unos 1.200 son satélites en funcionamiento, según la Agencia Espacial Europea (ESA). El resto carece de utilidad y es clasificado como basura espacial. Un problema enorme son los deshechos surgidos de colisiones entre satélites o fuselajes de restos de cohetes y otros artefactos en órbita. Un problema creciente y sin solución todavía Y la situación se agrava porque es un efecto en cadena, cuantos más objetos hay en órbita, más probabilidades existen de nuevas colisiones y de crear más chatarra a la deriva. La ESA estima que…

La manipulación genética obtiene lagartijas albinas

Jueves, 29 Agosto 2019 13:01
(EFEfuturo) Un equipo de la Universidad de Georgia manipuló los genes de lagartijas anolis, comunes en el Caribe, para obtener ejemplares albinos, según un estudio que publica la revista Cell Reports. El propósito de este ejercicio de ingeniería genética, según Doug Menke, profesor asociado de la Universidad de Georgia, es el estudio de las funciones genéticas en sí y, en última instancia, el posible traslado de esa "edición" a otros animales. "Por un buen tiempo ya hemos tratado de modificar los genomas de reptiles y de manipular los genes en los reptiles, pero estábamos atascados en cuanto a la forma en que la edición genética se hace en sistemas modelos mayores", explicó el investigador. "Quisimos explorar las lagartijas anole para estudiar la evolución de la regulación genética, dado que estos animales han experimentado una serie de especializaciones en las islas caribeñas muy parecidas a las adaptaciones de los pájaros pinzones en las Galapagos", añadió. Método de edición genética Los investigadores emplearon el método CRISPR-Cas9 de edición genética, por el cual pueden modificarse los genomas de organismos vivos y que habitualmente consiste en la inyección de reagentes en los huevos recién fertilizados o en zigotos monocelulares. Esta técnica no puede usarse…

Una proteína del cerebro retrasa la progresión del alzhéimer

Jueves, 29 Agosto 2019 12:52
(EFEfuturo) Un grupo internacional de investigadores liderados por la Universidad de Múnich ha descubierto que una proteína relacionada con la inflamación del cerebro ayuda a retrasar la progresión del alzhéimer, lo que abre una nueva vía para desarrollar nuevas terapias que mejoren la vida de los pacientes. El científico Marc Suárez-Calvet, uno de los autores del estudio e investigador del BarcelonaBeta Brain Research Center de la Fundación Pasqual Maragall, ha explicado a Efe que se trata de la proteína TREM2 que se expresa en las células microglía, las defensas del cerebro. Cuando se produce un daño en este órgano -como el causado por el alzhéimer- se desencadena una reacción inflamatoria en la que están involucradas este tipo de células para tratar de contenerlo. El estudio, publicado en la revista Science Traslational Medicine, ha podido esclarecer que la inflamación mediada por la proteína TREM2 tiene un efecto beneficioso para el curso de la enfermedad, de modo que potenciarla puede ser una manera de ralentizar su progresión. No obstante, Suárez-Calvet ha admitido que la cura del alzhéimer "todavía está lejos", pero que "es factible modificar el curso de su evolución", por lo que el siguiente paso será crear fármacos "que hagan la…

Cáncer de mama: descubren por qué a algunas mujeres les favorece la aspirina y a otras no

Miércoles, 21 Agosto 2019 11:42
(EFEfuturo) Un nuevo estudio sugiere que aquellas mujeres con cáncer de mama y con características específicas en ciertas áreas del genoma habrían vivido más tiempo si hubieran tomado aspirina antes de que se les diagnosticara la enfermedad. Los resultados de esta investigación, realizada con datos de 1.266 mujeres, se publican en la revista Cancer de la Sociedad Americana del Cáncer, y sus responsables destacan, no obstante, la necesidad de realizar más estudios sobre el posible potencial de la aspirina para prevenir o tratar el cáncer de mama en algunas pacientes. Relación de la aspirina y cáncer de mama Estudios anteriores ya habían relacionado aspirina y cáncer de mama y demostrado que algunas mujeres que utilizan este medicamento y que posteriormente son diagnosticadas viven más, lo que puede estar relacionado con los efectos antiinflamatorios del fármaco. Sin embargo, también se había constatado que una proporción de las usuarias de aspirina con cáncer de mama parece tener un mayor riesgo de mortalidad. La explicación de esta diferencia podría estar, según este nuevo estudio, en la metilación del ADN de los genes de los tumores o de la sangre periférica. La metilación es un proceso que dirige cuándo y cómo son activados y…

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(EFE) Desde que se detectaron los primeros casos en diciembre…
(AFP) La aplicación de videoconferencia Zoom, cuya popularidad se ha…
(Reuters) - El brote del coronavirus está impulsando las entregas…

El asistente de Google permitirá asignar tareas domésticas a familiares

Lunes, 19 Agosto 2019 13:17
(EFE) El asistente virtual de Google anunció una nueva función que permitirá asignar tareas domésticas como "limpia los platos" o "saca a pasear al perro" a familiares y que, además de trasladarles el mensaje, les enviará un recordatorio cuando llegue el momento específico. El director de productos de grupo de Google Assistant, Glenn Wilson, explicó en una entrada en el blog oficial de la compañía que esta modalidad está pensada para ayudar a las familias y a los compañeros de piso a "gestionar sus tareas domésticas". "Para cosas como comprar alimentos, pagar la factura del gas, sacar a pasear al perro o enviar un mensaje de ánimo cuando la otra persona más lo necesita, al estilo de 'Hey, Google, recuerda a Mary que lo hará muy bien en el examen de mañana'", indicó Wilson. Para asignar una tarea, basta con dirigir al asistente un mensaje de voz como "Hey, Google, recuerda a Greg que saque la basura a las 8", lo que hará que inmediatamente Greg reciba una notificación en su teléfono o altavoz inteligente y que, una vez llegue esa hora, se le mande un recordatorio. El envío y recepción de tareas y recordatorios solo es posible entre personas…

Ejecutar un simple movimiento hace que memorices mejor

Miércoles, 14 Agosto 2019 12:55
(EFE) Un equipo de científicos españoles ha publicado un estudio en el que demuestra que una imagen se memoriza mejor si se hace un simple movimiento cuando se observa, lo que podría ayudar a mejorar el aprendizaje en las aulas y las estrategias para paliar la desmemoria. El estudio, resultado de varios experimentos realizados con 296 individuos, se publicó en la revista Nature Communications, en un artículo liderado por investigadores del Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Acciones en la formación de memoria De manera continua estamos interactuando con nuestro entorno mientras codificamos recuerdos, pero la forma en que las acciones influyen en la formación de la memoria sigue siendo poco conocida. Bryan Strange, director del laboratorio de Neurociencia Clínica en este Centro de Tecnología Biomédica, explica a Efe que hace unos 20 años leyó un trabajo científico en el que se afirmaba que cuando un paciente movía la lengua o el brazo se activaban las neuronas en un área del cerebro esencial para la memoria -el hipocampo-, la cual no suele ser considerada como área involucrada en el sistema motor. Aquello, dice, le llamó la atención. "Lo que no te cuadra, te pica", apunta,…

¿Whisky falso? Una lengua artificial es capaz de detectarlo

Viernes, 09 Agosto 2019 13:37
Científicos escoceses han desarrollado una lengua artificial que es capaz de detectar sutiles diferencias entre distintas variedades de whisky e identificar así si se trata de sustancias falsificadas. En un artículo publicado en la revista Nanoscale, de la Real Academia de la Química, se detalla cómo ingenieros y químicos de las universidades de Glasgow y Strathclyde consiguieron construir un pequeño catador que explota las propiedades del oro y el aluminio para identificar las diferencias entre bebidas alcohólicas. El equipo consiguió que dos rodajas submicroscópicas de oro y aluminio, dispuestas sobre un tablero, actuaran como papilas gustativas (aproximadamente 500 veces más pequeñas que sus equivalentes humanos) en la lengua artificial, sobre la que vertieron muestras de whisky y midieron cómo absorben la luz mientras están sumergidas. Whisky de 12, 15 y 18 años La tecnología fue capaz de detectar las distinciones entre la misma marca envejecida en diferentes barriles con más del 99 % de precisión y además distinguir entre las variedades de 12, 15 y 18 años. Alasdair Clark, de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Glasgow, dijo que el invento se llamó "lengua artificial" porque actúa de manera similar al órgano humano y precisó que, aunque no…

Descubren una proteína que puede retrasar el envejecimiento

Jueves, 01 Agosto 2019 20:11
(EFE) Un equipo de investigadores españoles ha descubierto nuevas funciones de una proteína que pueden ayudar a evitar el deterioro celular y a retrasar el envejecimiento, un hallazgo que puede resultar clave para aliviar algunas enfermedades, como la artrosis. La investigación ha sido coliderada por los españoles Juan Carlos Izpisúa (Instituto Salk de California) y Pedro Guillén (Clínica Cemtro de Madrid), y ha sido posible gracias a una combinación de tecnologías de última generación. El trabajo, cuyas conclusiones se han publicado en la revista Nature, ha comprobado que esa proteína (denominada DGCR8) desempeña funciones que pueden ayudar a regenerar más eficazmente los huesos y los cartílagos, además de contribuir también a reducir la inflamación de un músculo. La investigación podría ayudar a contrarrestar declives fisiológicos relacionados con la edad, como la artrosis, una enfermedad que no tiene cura y que afecta a la movilidad y a la calidad de vida de 242 millones de personas en el mundo -siete millones en España-, donde supone la primera causa de incapacidad permanente. En el trabajo liderado por los doctores Izpisúa y Guillén han participado la Fundación Mapfre, la Fundación Telefónica, la Asociación de Futbolistas Españoles (AFE) y la Universidad Católica San Antonio…

Viajar al pasado con tecnología del futuro

Jueves, 01 Agosto 2019 20:10
Realidad aumentada o "video mapping" son términos cada vez más presentes en la vida de un viajero con inquietudes culturales y es que, ¿por qué limitarse a ver cómo el paso del tiempo ha dejado su huella en forma de ruinas si además estas pueden contemplarse en su época de esplendor? Las nuevas tecnologías han llegado al mundo del turismo y abren un abanico de posibilidades, ya sea con gafas de realidad virtual, dispositivos inteligentes o con proyecciones de vídeo y luz para cambiar la apariencia de un objeto. Dentro o fuera de un museo, en una catedral, por toda una ciudad o en un complejo arqueológico, las nuevas tecnologías enriquecen la visita turística reconstruyendo de forma virtual lo que fue, pero también ofreciendo nuevos guías en forma de avatares digitales que cuentan cuál fue su historia. "La audioguía está muerta, está jubilada ya", asegura a Efe Víctor De Vega, responsable de Imageen, una de las empresas en España dedicada a la reconstrucción con realidad aumentada simulada de lugares turísticos. Con una decena de proyectos en Cartagena, Tarragona o Cambrils, entre otras ciudades, De Vega destaca el del anfiteatro romano de Mérida, "el más completo y rico visualmente", con el…